Nuevas estimaciones de la mortalidad infantil indican que 15 000 niños fallecieron diariamente en 2016 (2023)

  • Emi Suzuki
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Este blog se basa en nuevas estimaciones de la mortalidad infantil dadas a conocer hoy por el Grupo Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre la Estimación de la Mortalidad en la Niñez (UN IGME). (i)

Se han logrado avances considerables en la reducción de la mortalidad infantil en las últimas décadas. Entre 1990 y 2016, la tasa mundial de mortalidad de niños menores de 5años descendió un 56%, de 93muertes a 41muertes por cada 1000nacidos vivos. En los últimos 16 años, se aceleró la disminución de las tasas de mortalidad infantil, en comparación con la década anterior. Como consecuencia, se han salvado las vidas de 50millones de niños menores de 5 años desde el año 2000, que habrían fallecido si la tasa de mortalidad hubiera permanecido en el mismo nivel que en dicho año.

Sin embargo, en 2016, 15000niños murieron diariamente (5,6 millones en total). Si bien se trata de una reducción considerable con respecto a las 35000muertes diarias en 1990 (12,6millones en total), es necesario hacer más para alcanzar la meta 3.2 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que busca que todos los países intenten reducir la mortalidad de niños menores de 5años al menos hasta 25por cada 1000nacidos vivos.

Existen grandes diferencias en materia de tasas de supervivencia infantil en todas las regiones y países. África al sur del Sahara tiene la tasa más alta de mortalidad de niños menores de 5años: en 2016 se registraron 78muertes por cada 1000nacidos vivos, y aproximadamente 1de cada 13niños fallece antes de cumplir 5años. Esto contrasta notoriamente con los países de ingreso alto donde la tasa de mortalidad de menores de 5años es de 5por cada 1000nacidos vivos. Solo 1niño entre 200muere a una edad tan temprana.

Más del 80% de las muertes de menores de 5años en el mundo ocurre en solo dos regiones: África al sur del Sahara y Asia meridional. A nivel de los países, Somalia tiene la mortalidad más alta de menores de 5años: 133por cada 1000nacidos vivos (1de cada 8 niños), mientras que Finlandia, Islandia, Luxemburgo y Eslovenia tienen la tasa más baja: 2por cada 1000nacidos vivos (1 muerto por cada 500nacidos vivos).

Según el Grupo Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre la Estimación de la Mortalidad en la Niñez, la mayoría de las muertes de menores de 5años se debe a enfermedades que pueden prevenirse fácilmente o tratarse con intervenciones comprobadas y eficientes en función del costo. Las enfermedades infecciosas y las complicaciones neonatales son responsables de una gran parte de las muertes de niños menores de 5años en el mundo. Se pueden salvar más vidas concentrando las intervenciones en aquellas regiones y zonas que registran altas tasas de mortalidad infantil.

Avances más lentos en la reducción de la mortalidad neonatal

El riesgo de que los niños mueran es mayor en su primer mes de vida, produciéndose casi la mitad (46%) de las muertes de niños menores de 5años durante el periodo neonatal. Es más lento lograr avances en la reducción de las tasas de mortalidad neonatal que en la reducción de las tasas de mortalidad de niños menores de 5años. La tasa de mortalidad neonatal se redujo un 49%, de 37muertes por cada 1000nacidos vivos en 1990 a 19muertes en 2016, una cifra muy lejana de la meta establecida en los ODS de que todos los países intenten reducir la mortalidad neonatal al menos hasta 12 muertes por cada 1000nacidos vivos. Por lo tanto, la proporción de muertes de menores de 5años en el periodo neonatal aumentó del 41% al 46% entre 1990y 2016.

África al sur del Sahara y Asia meridional representaron, en cada caso, el 39% del total de muertes de recién nacidos en el mundo. En África al sur del Sahara, un aumento en el número de nacimientos y una reducción lenta de la tasa de mortalidad neonatal han llevado a que la cantidad de recién nacidos que mueren anualmente se estancara en alrededor de 1millón desde 1990. En todos los países, las tasas de mortalidad neonatal oscilaron entre 46muertes por cada 1000nacidos vivos en Pakistán a 1por cada 1000en Islandia, Japón y San Marino. Cinco países representaron la mitad de los 2,6millones de muertes de recién nacidos en 2016: India (24%), Pakistán (10%), Nigeria (9%), República Democrática del Congo (4%) y Etiopía (3%).

El comunicado de prensa del IGME hace notar que si se mantienen las tendencias actuales, 30millones de recién nacidos morirán durante sus primeros 28días de vida entre 2017 y 2030. Los datos de los Indicadores del Desarrollo Mundial (i) del Banco Mundial señalan que aproximadamente la mitad del total de nacimientos en África al sur del Sahara y un cuarto del total de nacimientos en Asia meridional no se realizaron con la asistencia de personal de salud capacitado. Mejorar el acceso a personal sanitario capacitado y equipamiento adecuado durante el parto y el puerperio ayudará a salvar vidas de recién nacidos, así como de sus madres.

En el informe del IGME se incluyeron por primera vez datos de mortalidad de niños de entre 5 y 14 años. El riesgo de morir es considerablemente más bajo para este grupo etario que para los niños más pequeños. Sin embargo, aproximadamente 1millón de niños de 5 a 14 años murieron en 2016 en comparación con 1,7millones en 1990. Existen también grandes diferencias en las regiones y los países. En África al sur del Sahara, 18de cada 1000niños mueren en este grupo etario y 7de cada 1000en Asia meridional, en tanto que en los países de ingreso alto esta proporción es de solo 1de cada 1000.

Para monitorear el ODS 3, se deben segur generando datos de la mortalidad infantil confiables y transparentes

Como escribí en mi blog anterior sobre mortalidad infantil, los objetivos de desarrollo del milenio (ODM) de las Naciones Unidas reunieron a los expertos en estadísticas para producir datos de mayor calidad y hacer un mejor seguimiento de los avances. El Grupo Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre la Estimación de la Mortalidad en la Niñez (UN IGME) se formó en 2004 para compartir datos sobre la mortalidad infantil, armonizar las estimaciones de la mortalidad infantil dentro del sistema de las Naciones Unidas, mejorar los métodos de cálculo e informar sobre los progresos de los objetivos de desarrollo del milenio originales. En el IGME participan UNICEF, la Organización Mundial de la Salud, el Grupo Banco Mundial y la División de Población de las Naciones Unidas. (i) Este grupo continúa generando estimaciones sobre la mortalidad infantil confiables y transparentes para monitorear los avances de los países con respecto a la meta 3.2 de los ODS. Todos los datos, estimaciones e información detallada acerca de los métodos usados por el IGME se pueden encontrar en el sitio web Child Mortality Estimates (CME INFO). (i) Estas nuevas estimaciones de la mortalidad infantil del IGME están también disponibles en los Indicadores del Desarrollo Mundial (i) y en la base de datos HealthStats (i) del Banco Mundial.

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Emi Suzuki

Demógrafo, Grupo de gestión de datos sobre el desarrollo

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Consultora del Grupo de Gestión de Datos sobre el Desarrollo del Banco Mundial

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Author: Virgilio Hermann JD

Last Updated: 02/20/2023

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